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【致富秘笈】谷底翻身變富豪 90 天如何靠100 美元打造百萬估值生意

blog cover for the blog article about undercover billionnaire
「如果….我突然一無所有!沒有任何收入該怎麼辦呢?」這樣一個問題,曾在Youtube上風靡一時,不過與其向Brian求教,倒不如看一下真正的億萬富翁是如何絕地翻身吧!
Brian Cha advertisement

今天想分享給大家的是一套由Discovery Channel 推出的記錄片《Undercover Billionaire》(中文名:富豪谷底求翻身)。紀錄片的主人翁Glenn Stearns 是一位年屆55歲的億萬富豪,曾經經營著美國國內第二大借貸公司,年營業額高達200億美元。

節目中,他拋下了在大城市豪宅中的一切,僅僅帶著100美元和一輛二手車,前往陌生的賓夕凡尼亞州伊利鎮,「妄圖」在90天之中將啟動資金100美元點石成金做成一個估值百萬美金的生意。他還許下豪言,如果不能成功,將把100萬美元分予創業途中的夥伴。

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這樣一個名成利就的成功者,為何願意如此放下身段,從零開始重新奮鬥呢?根據Glenn本人的說法:「我要證明自己,不靠金錢和人脈也有能力再創造一家價值百萬的公司,同時證明給所有人看,美國夢依然存在!」

接下來,我將Glenn的故事分為3大部分,並附上每一部分給我帶來的啟發。

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Part 1: 生存以上,生活以下(從$100到$1500)

剛下飛機,Glenn做的第一件事就是計算在當地的生活成本,並再次訂出一個看上去不太可能的目標:在一週時間之內賺夠接下來3個月的生活費:3300美金。

身上僅有100塊錢的他為了省去住旅館的額外花費,不惜一整週睡在舊皮卡車之中,並嘗試了各種他飛黃騰達後不曾接觸的厭惡性工作:清潔馬桶、打工換餐等,賺取了一點生活費。他又敏銳地捕捉到當地節日San Patrics Day的機會,把手上的100多塊錢全部換成主題裝飾品向民眾兜售,小賺了400多美金。

然而,也因為連續7日在皮卡車中過夜,已過中年的Glenn身體承受不住小病了一場。在醫療費用奇高無比的美國,看一次感冒的費用就足夠讓Glenn先前的努力前功盡棄。

然而,Glenn在此刻卻絕妙地發揮了他作為億萬富豪的商業頭腦,利用信息的不對稱獲取高額利潤。他先透過在網上搜尋到當地求購二手輪胎的論壇帖子,然後根據自己對找到適合的廢棄工業用二手輪胎,用1500美金將接近零成本的二手輪胎套現,賺進了自己的第一桶金。

啟發:

我們常會厭棄某些辛勞、低收入的工作,然而,在紀錄片中我們可以看到即便是Glenn這樣的億萬富翁在資本的原始積累過程當中也沒有眼高手低,而是毫無怨言地幫人洗廁所、端盤子。

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同時,在從事這些「出賣勞力」的工作之時,Glenn也從來沒有忘記自己的終極目標,時刻尋找機遇,盡可能快速地脫離生存模式。

在Glenn賺到1500美金搬進能住的獨立公寓後,Glenn為自己創業所需的原始資金做了一個基本的估算:4萬美金。在這個階段,他超脫於小鎮上的高瞻遠矚正是其成功的利器。

因為豐富的人生閱歷,Glenn清楚知道不少車行會以極低的價格賤賣二手車。他僅僅去了幾家車行,就用極低的價錢買入兩家狀態不錯的二手車再稍加翻新賣出,手中資金也從1200元漲到了1萬元。

正如文章開頭提到,Glenn本身的致富之路就和金融息息相關,他對於資本運作極度了解。因此,他善用了銀行的貸款在房地產市場進行投機。透過借貸購入當地的二手樓翻新再賣出,完成了從1萬到4萬的原始資本積累。

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啟發:

在創業過程當中,認清自己的優勢和劣勢,在自己擅長的領域深耕細作可謂成功關鍵。比如Glenn清楚自己在銷售和交易方面的天賦,就利用借貸等交易槓桿放大財富,積累資本。

獲得創業啟動資金後,Glenn並沒有急著開展業務,大展鴻圖,而是第一時間拜訪了當地的創業中心,鳥瞰式地對小鎮和附近地區的產業結構、當地人的消費習慣進行了解。剛開始時,他打算專注發展精釀啤酒,開一家酒廠,但很快發現按照當地法律制度,他根本無法在短短90天內拿到牌照。

因此,Glenn果斷對原有的商業模式進行轉型,改為開一家結合當地人最喜愛的燒烤菜配合精釀啤酒的餐廳——Underdog BBQ。

在這個過程,Glenn極度善於利用身邊的資源和把握機遇。他剛開始就善用了當地創業中心的資源,幾乎沒有成本地快速了解當地具發展潛力的行業,更透過創業中心在當地的人脈招聘團隊。

此外,作為融資老手,Glenn很清楚僅僅把餐廳開起來遠遠不足以讓他達成100萬美金的終極目標。當時恰逢小鎮美食屆中的重頭戲——「燒烤節」, Glenn透過精心策劃和強大的團隊協作能力,一舉拿下「最佳烤肉大獎」。

啟發:

在推展創業過程中,和真正專業、聰明的團隊一起工作絕對能讓效果事半功倍。和此前的純粹交易銷售不同, Glenn本身對於餐飲行業接近一無所知,卻能用近乎零薪酬籌建了整個團隊。你或者會疑惑,沒有了專業技能,Glenn憑什麼領導團隊?

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其實,Glenn是在扮演一個更重要的角色——團隊的大腦。他負責的正是團隊裡專業廚師、侍應們都沒有辦法做到的事:制定發展思路、找到合適資源,並持續不斷地凝聚整個團隊向同一目標進發。Glenn 在節目裡的種種作為,正是領導力的最佳表現。

在節目的最後,Underdog BBQ因為事業剛剛起步還沒有累積到穩定的客流量,最後獲得的估值為75萬美元,離Glenn的一百萬美元目標還有一段小小的距離。然而,相信每一個把片子看到最後的觀眾,都不會否定Glenn在節目剛開始的豪言,他確實用自己的眼光和能力證明了「美國夢」依舊存在。

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最後的最後,也想跟大家再分享一點額外的感悟。如果你問我Glenn這樣的方法,在香港「照辦煮碗」是否也能獲得同樣的傲人成績,我很難給出一個確定答案。畢竟身在大城市裡的信息交換十分發達,想如他那樣透過買賣二手車輪的信息差賺到第一桶金可能有些難度。

然而,我覺得這部片子真正教給我們的,並不是片中讓Glenn迅速變富的商業模式,而是過程中他所展現出的永不放棄的企業家精神。