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【親子理財】孔子也有理財學?

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我們先前的文章大多都是討論西方的理財觀念,例如三個錢箱個案、心理學實驗等,少有論及古人的理財觀念或方法。就此,以下將談談中國古代對金錢的觀念,以及對我們的啟發。

對於很多人而言,古人和錢,兩者之間就是水火不容的。誠然,按照我們對古代社會的大體印象───重農抑商,此論雖不中,亦不遠。從傳統的「四民」觀點而言,《管子》曰:「士農工商四民者,國之石,民也。」按後人之解讀,即讀書人、農民、工人、商人,是國家的基石。而此中順序,亦是按其重要性而排列的。因而「古代商人地位低」,「古人不重視金錢」之論,亦應運而生。但很明顯的是,四民的順列是否按重要性而排 。

ancient chinese coins

然而,我們或可以從孔子之語中一窺古人之金錢觀。

 

《論語・里仁》:「富與貴,是人之所欲也,不以其道得之,不處也」即,富足而有地位,是人所想要的東西。但若以不正當的手段獲取它們,則不可接受。此句明確帶出古人對錢財的需要,足見其取捨之較高標準(不敢說最高,亦不會是最低)是其於道之有無。

 

從實質一點的例子來說,《呂氏春秋•士節》中記載北郭騷,因貧不足以養母,故乞於晏子而辭金受粟一事。因為北郭騷此行為養母,有糧食便足矣,因此對於實屬多餘的金錢,他不會貪取。是為孔子之「不以其道得之,不處也。」的實例。

 

另外,《呂氏春秋》中,另一個亦關於錢的故事更能突顯孔子理想中的金錢觀。

 

古時魯國有一法,凡贖魯人於奴僕者,皆可至魯國國庫中取回贖金。而孔子出名弟子子貢(當時赫赫有名的富翁)在贖回魯人後,拒絕於魯國拎回所付之贖金。於是孔子批評子貢曰:「取其金則無損於行,不取其金,則不復贖人矣」說以子貢此行之後,則魯人不再去贖人了。

但另一弟子子路救起了一遇溺者,而那人贈牛報答之,子路接受,而孔子卻喜曰:「鲁人必多拯溺者矣。」即此後魯國人將多救人了。

 
 
Confucius

閱後心中或許生疑:「子貢的行為不是更偉大嗎?」

 

然而此種個人的偉大,對於整個社會而只是樹立了一個過高的行善標準,所謂陳義過高,令其他人望塵莫及,而不敢行善。此在孔子眼中是不可取的,故此,做正確的事而獲得一定的回報,即便是金錢,也是可取的。因為對於社會而言,一個人的價值肯定是高於一頭牛的,故此子路受牛,看其付出與回報,他也並非是大賺特賺,也是符合「以道得之」的。而且,有回報的話能使人更樂於行善,起了化民成俗的作用,更是功德無量。此情況也就像做義工之車馬費一樣,也不必視之為貪婪。

 

所以,結合先前關於有薪家務一文,我們在日常生活中以少許金錢作為小朋友某行為,如打掃,清潔等,的小回報,也只不過是其善舉的一個小回報,不必對有薪的小家務聞風喪貼,避之若浼。當然,Mellow 其中一大功能,就是讓家長可以以藉App來安排、紀錄、調整小任務的各項細節。「不復贖人矣」還是「必多拯溺者矣」還看工具與心態。

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